miércoles, 7 de marzo de 2018

Mirar el Universo, una pasión eterna

Al hombre siempre lo fascinó mirar el cielo. Tratar de descubrir "qué era todo eso". Brillante, oscuro, inmenso. El primer dispositivo de observación fueron sus propios ojos, acompañado de un desarrollo cerebral que le permitía captar y comprender más y más las imágenes que veía, en en un tiempo donde los humanos disponían de mucho tiempo y estaban dispuestos a invertirlo en saber más.
Para saber más la observación es fundamental. Con este método nacieron los primeros conocimientos abstractos, no solo del Universo, sino de la naturaleza en su conjunto, en algunos casos para resolver problemas de supervivencia y en otros, para tratar de comprender el mundo que rodeaba al hombre en esos tiempos remotos.
El hombre siempre quiso representar partes del Universo. En el año 32000 A.C., es decir en la Edad de Piedra, hizo incisiones en huesos para representar las fases lunares, lo que posiblemente sea el registro astronómico más antiguo.

UniversumGrabado Flammarion (París, 1888). Ilustración representando la observación del cosmos.Heikenwaelder Hugo, Austria.


Para ver una cronología completa de la observación del Universo a través del tiempo, visitamos el sitio Web Astronomía para principiantes.

domingo, 4 de marzo de 2018

Primeros calendarios en huesos de animales

       
 Mal´ta es un lugar situado en Rusia donde se encuentra un yacimiento con una importante colección de representaciones paleolíticas portables (18.000-15.000 A.C.). Además, el registro arqueológico ha aportado una placa de marfil que el arqueólogo soviético Boris Frolov interpretó como un calendario lunar. Se trata de una placa rectangular en marfil de mamut en la que mediante la incisión de orificios se ha dibujado una espiral central con siete espiras crecientes. El conjunto se cierra con dos grupos de espirales menores en los laterales de la placa.

El arqueólogo ruso Boris Frolov interpretó esta pieza como un calendario lunar.
En la espiral central se observan 243 orificios, mientras la suma del resto de las espirales denota otros 122 orificios. Un fácil cálculo de los orificios totales nos da la suma de 365, exactamente la duración de un año. Por otro lado en la zona siberiana de Mal´ta la duración del invierno se prolonga justamente durante 243 días, por 122 del verano. Un aspecto importante a considerar y que refuerza la consistencia de la interpretación calendárica de la placa de Mal´ta es el ciclo de gestación del reno, básico en la dieta de la zona por su importante aportación calórica que ayuda a combatir las bajas temperaturas, siendo 243 días.

El reno tiene 8 meses de gestación, período reflejado en este antiquísimo calendario lunar

Queda así demostrado que el hombre observó y registró desde muy antiguo al Universo y sus procesos y los vinculó con la naturaleza que lo rodeaba.

jueves, 1 de marzo de 2018

Pero no solo los ojos...

¿De qué disponían los hombres que observaban el espacio cuando no había telescopios?
Los conocimientos matemáticos, que fueron en aumento a través del tiempo, fueron un enorme aliado para ir sabiendo más y más sobre el Universo.
Así lo muestra este video que habla de algunos astrónomos que fueron un gran aporte: Copérnico, Galileo, Kepler y Newton,


miércoles, 28 de febrero de 2018

Ahora, instrumentos más y más extraordinarios

Desde los primeros telescopios hasta la actualidad, los dispositivos que observan el Cosmos por nosotros, se han hecho extraordinariamente poderosos. El desarrollo vertiginoso de la tecnología ha sido de una enorme ayuda: la computación, la ingeniería, el dominio de los materiales cada vez más resistentes y a la vez flexibles, el conocimiento de la física y la química del Universo, todo ha colaborado para alcanzar instrumentos cada vez más perfectos.
Un ejemplo de ello es la Sonda Cassini-Huygens,  un ambicioso proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la ASI, que son las agencias espaciales de EE. UU., de la Unión Europea y de Italia, respectivamente.
¿Por qué se llama así la sonda?
Porque lleva el nombre de dos famosos astrónomos, que fueron un gran aporte para conocer más el Universo.


Concepción artística de la sonda Cassini 
en su maniobra de inserción en órbita alrededor de Saturno.
NASA/JPL 



domingo, 28 de enero de 2018

Cassini y las Siete Maravillas del Sistema Solar

La misión Cassini-Huygens fue el resultado de la colaboración entre tres agencias espaciales y la contribución de veintisiete países para su desarrollo. El orbitador Cassini fue construido por la NASA/JPL. La sonda Huygens la realizó la Agencia Espacial Europea (ESA), mientras que la Agencia Espacial Italiana se encargó de proporcionar la antena de comunicación de alta ganancia de la Cassini.

Veremos ahora dos de las siete maravillas del Sistema Solar.
La primera se refiere a los geiseres que descubrió esta misión en Encelado, uno de los satélites de Saturno.

Mosaico de imágenes de Encelado, tomadas con la sonda Cassini
La otra maravilla se refiere a un descubrimiento extraordinario: los anillos de Saturno, aparentemente de superficie lisa, que en realidad tienen relieve y ¡qué relieve!.

Observemos el video con mucha atención:




viernes, 26 de enero de 2018

El Universo: entre la ficción y la realidad

Fragmento de la película "Gravedad" (2013), del director mexicano Alfonso Cuarón. En el inicio de la película acompañamos a la Dra. Ryan Stone y al astronauta Matt Kowalski durante una caminata espacial para reparar el telescopio espacial Hubble.
Los diálogos de este video nos permiten intuir algunas nociones acerca del trabajo y los desafíos de los astronautas en el espacio: ¿Cuáles son las consecuencias del trabajo en su condición física? ¿Experimentan dolores o molestias? ¿Tiene la investigación espacial un correlato en nuestra vida cotidiana? ¿Cómo se trabaja en el espacio si no hay gravedad? ¿Qué herramientas permiten éstas intervenciones?